Inglaterra e Portugal: a Mais Velha Aliança do Mundo

A aliança luso-britânica foi estabelecida pela primeira vez em 1373 e representava uma aproximação natural entre duas potências marítimas e comerciais, face à ameaça que poderiam receber de potências continentais. Foi neste contexto (e tendo em conta a Guerra dos 100 Anos, que decorria entre a Inglaterra e a França) que arqueiros ingleses participaram ao lado de D. João I na Batalha de Aljubarrota.UK-Portugal-Flags

A aliança durante o período filipino

A “absorção” do governo de Portugal pelo rei de Espanha Filipe II (I de Portugal) alinhou automaticamente a política externa portuguesa com a espanhola, num tempo em que Espanha e Inglaterra eram ferozes adversários. Por esse motivo, o significado da aliança ficou completamente suspenso; durante várias décadas, Portugal e Inglaterra estiveram em estado de guerra. Navios portugueses participaram na derrota espanhola da “Invencível Armada” às mãos dos ingleses, cujos corsários atacavam navios e cidades portuguesas.

A Restauração e a nova situação de Portugal

Desde 1640 e até ao século XIX, Portugal tornou a buscar auxílio na Inglaterra face às ameaças de Espanha, e depois da França, à sua independência. Para a Inglaterra, Portugal era um adversário útil para limitar o poder espanhol, bem como um interessante parceiro comercial. É deste tempo o tratado de Methuen, a “invenção” do vinho do Porto pelos ingleses e, mais tarde, a opção de D. João VI pela aliança inglesa face às ameaças de Napoleão.

A aliança no século XX

No século XIX, Espanha tornou-se irrelevante e a importância da aliança diminuiu para os ingleses; daí encararem o império colonial português como concorrente, e daí também o Ultimato de 1890. Porém, as diferenças vieram a ser sanadas com a participação de Portugal na I Guerra Mundial ao lado de Inglaterra. Na II Guerra Mundial, a neutralidade portuguesa acabou por ser conveniente aos interesses britânicos.

A aliança na atualidade

Portugal e o Reino Unido fazem parte da União Europeia e da NATO, o que significa que, ao longo das últimas décadas, o significado da antiga aliança acabou por ser transposto para estas organizações internacionais. Porém, o “Brexit” poderá introduzir alterações neste paradigma.